Gastro-enteritis betekent letterlijk een ontsteking van het maag-darmkanaal. Virale gastro-enteritis wordt ook wel buikgriep genoemd. Het is een veel voorkomende aandoening, vooral bij kinderen, en is zeer besmettelijk. Bacteriële gastro-enteritis is ook bekend als voedselvergiftiging en wordt meestal veroorzaakt door besmet voedsel.

Oorzaken van Gastro-enteritis

Virussen zoals het norovirus (voorheen bekend als Norwalk virus) veroorzaken gastro-enteritis. Naast het norovirus, zijn drie andere virussen ook een van de veel voorkomende oorzaken van gastro-enteritis in Nederland: het rotavirus, de astrovirus, en het adenovirus, die de neiging hebben om ziekte te veroorzaken bij zuigelingen en jonge kinderen. De virussen worden verspreid via besmette ontlasting. Uit de ontlasting kunnen virussen hun weg vinden naar voedsel of water of op insecten of mensen die later het voedsel besmetten. Helaas zijn deze virussen sterk genoeg om de moderne sanitaire praktijken te verslaan.

Norovirus veroorzaakt de typische vorm van gastro-enteritis bij volwassenen en oudere kinderen. Het kan op elk moment van het jaar toeslaan. Dit virus wordt verspreid door de fecaal – orale route, en kan worden overgedragen van persoon tot persoon.

Rotavirus treft vooral kinderen van 3 à 15 maanden oud. De meeste besmettingen met Rotavirus doen zich tussen november en maart voor.

Adenovirus is de tweede meest voorkomende oorzaak van gastro-enteritis bij kinderen jonger dan 2 jaar. Het komt op elk moment van het jaar voor.

Net als het adenovirus, kan astrovirus mensen van alle leeftijden treffen, maar komt het meest voor bij zuigelingen en jonge kinderen. Het komt het meest voor in de winter , maar het kan op elk moment van het jaar toeslaan.

Bij zuigelingen zijn luiers een belangrijke bron van infectie. Kiemen van de ontlasting kunnen zowel op de baby’s als de handen van de ouders terecht komen.

Virussen veroorzaken de ziekte door infectie of irritatie cellen aan de wand van de dunne darm. Dit veroorzaakt dat vocht, mineralen en zouten in de darmen spoelen, waardoor diarree ontstaat.

Voedselvergiftiging ontstaat wanneer een persoon voedsel eet dat is besmet met bacteriën die buikgriep kunnen veroorzaken. De symptomen van voedselvergiftiging worden veroorzaakt hetzij door de bacteriën zelf of door bijproducten (toxinen) die ze produceren. Symptomen van voedselvergiftiging kunnen binnen enkele uren of enkele dagen na het eten van besmet voedsel beginnen.

Symptomen en complicaties van Gastro-enteritis

De meeste mensen die besmet raken met deze virussen zullen geen symptomen ontwikkelen, omdat bijna de helft van deze mensen immuun voor zijn. De werkelijke omvang van de besmetting met deze virussen is veel hoger dan het percentage van gastro-enteritis. Eens in de zoveel tijd, zal een volwassene een infectie ontwikkelen die ernstig genoeg is om merkbaar te zijn. Jonge kinderen hebben veel meer kans om de symptomen te ontwikkelen omdat hun immuunsysteem nog niet ontwikkeld is.

Norovirus zorgt ervoor dat de klassieke “24 -uurs” buikgriep bij de volwassenen. De symptomen zijn braken en diarree. Stoelgang is meestal los en waterig, maar er bevind zich meestal geen slijm of bloed in de ontlasting. Lage koorts, buikkrampen, spierpijn en hoofdpijn komen ook voor . Zowel rotavirus als norovirus hebben de neiging om de eerste symptomen binnen 1 à 3 dagen na infectie te veroorzaken. De meeste mensen herstellen binnen 2 of 3 dagen zonder ernstige of langdurige gevolgen voor de gezondheid.

Jonge kinderen met rotavirus kunnen ernstige diarree gedurende ongeveer een week hebben, wat kan leiden tot uitdroging. Rotavirus veroorzaakt ook een aanzienlijke temperatuur en braken.

Adenovirus kan tot 2 weken van diarree aanhouden bij jonge kinderen, met af en toe lichte braken en soms een lage koorts. Het kan meer dan een week duren voordat de symptomen voor het eerst verschijnen.

Astrovirus creëert symptomen vergelijkbaar met een milde rotavirus -infectie.

De symptomen van voedselvergiftiging omvatten vaak misselijkheid, algemene zwakte of uitputting, maux de tête, buikpijn en krampen met een abrupte braken en diarree. Als de symptomen langer dan 48 uur aanhouden, kan uw arts het bloed en ontlasting onderzoeken alsook de voedsel in kwestie.

Een jong kind met koorts en diarree of braken moet altijd worden gezien door een arts. Het is niet noodzakelijk voor volwassenen om medisch advies te vragen, tenzij braken en diarree ernstig zijn of medische aandoeningen naast elkaar bestaan​​, de symptomen zullen meestal van zelf verdwijnen. Wanneer overgeven of ernstige diarree gedurende meer dan 2 dagen aanhouden, neem dan contact op met je arts.

U dient ook contact op te nemen met je arts wanneer de volgende symptomen aanwezig zijn:

  • bloed in braaksel of ontlasting
  • een harde, gezwollen, pijnlijke buik
  • hoge koorts
  • rillingen
  • overmatige dorst, droge mond
  • overmatige lethargie
  • duizeligheid of licht in het hoofd bij het wisselen van positie